La Turquie annonce l’extension des forages en Méditerranée orientale

La Turquie a annoncé qu’elle allait prolonger ses recherches de gisements gaziers dans une zone disputée de la Méditerranée orientale, faisant fi des appels de l’Union européenne à la désescalade.

Dans une notice maritime publiée dans la nuit de samedi à dimanche, la marine turque indique que le navire de forage Yavuz, déployé au large de Chypre depuis plusieurs mois, mènera des recherches au sud-ouest de l’île du 18 août au 15 septembre. “Nous déconseillons fermement de se rendre dans la zone de recherche”, met en garde la marine turque dans ce message.

Vendredi, les ministres des Affaires étrangères des pays européens s’étaient réunis à Bruxelles pour appeler à la désescalade. La France, dont les rapports avec la Turquie se sont tendus ces derniers mois, a renforcé jeudi sa présence militaire en Méditerranée orientale pour soutenir Athènes. Dans ce contexte de crispations, le président Recep Tayyip Erdogan s’est dit samedi prêt à dialoguer, tout en soulignant que son pays ne reculerait “pas devant les sanctions et menaces”.

Le chef de la diplomatie européenne Josep Borrell a appelé Ankara à cesser “immédiatement” ses recherches de gisements gaziers. L’extension des activités turques au large de Chypre accroît “regrettablement les tensions et l’insécurité”, a ajouté Josep Borrell dans un communiqué.

Le Pentagone a également exprimé son inquiétude quant au déploiement militaire français dans cette zone. L’armée américaine est «bien évidemment préoccupée par les incidents qui se produisent en Méditerranée orientale», a indiqué un porte-parole du ministère américain de la Défense, Jonathan Hoffman.

La France et la Turquie sont «tous deux des alliés extrêmement importants de l’Otan (NDLR, l’Organisation du traité de l’Atlantique nord) et nous voudrions voir les tensions diminuer», a-t-il ajouté au cours d’un point de presse. Et de soutenir : «Nous voudrions donc qu’ils continuent de coopérer et qu’ils trouvent des solutions qui n’impliquent pas la nécessité d’avoir des navires de guerre ou des avions déployés dans un environnement moins que coopératif.»

L’annonce de l’extension de ces opérations intervient dans un contexte de tensions croissantes en Méditerranée orientale, où la découverte ces dernières années d’importants gisements gaziers a aiguisé l’appétit de la Turquie. La semaine dernière, Ankara a déployé le navire de recherche sismique Oruç Reis, escorté par des bâtiments de guerre, dans une zone revendiquée par la Grèce, suscitant la colère d’Athènes et la préoccupation de l’UE. L’Oruç Reis, qui a été déployé entre Chypre et l’île grecque de Crète, doit mener ses opérations jusqu’au 23 août.

par: Arab Observer

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