Nigéria: la libération de plus de 300 élèves kidnappés par Boko Haram

Plus de 300 élèves, enlevés il y a une semaine par des hommes armés dans le nord-ouest du Nigeria et libérés dans la nuit, ont été reçus vendredi matin par les autorités locales de l’Etat de Katsina.

Des familles se réunissaient vendredi matin dans la ville, dans l’attente d’être réunies avec leurs enfants, ont constaté des journalistes de l’AFP sur place.

Arrivés en bus et en camion jusqu’à la résidence du gouverneur, les enfants ont marché pieds nus, l’air exténué et le visage recouvert de poussière jusqu’à une salle de reception, où les attendaient de nombreux officiels dont le gouverneur Aminu Bello Masari.

“344 d’entre eux sont entre les mains des forces de sécurité et vont être transférés à Katsina”, avait déclaré le gouverneur cette nuit, “ils vont bénéficier de soins avant d’être rendus à leurs familles”.

Peu auparavant, un conseiller du président avait annoncé la libération des élèves, sans cependant en préciser le nombre exact.

Ce sont des centaines de mineurs, collégiens et lycéens, qui avaient été enlevés vendredi soir par des hommes armés, surnommés “bandits” dans cette région du Nigeria.

Ils avaient été enlevés au lycée d’Etat pour garçons de Kankara, dans l’Etat de Katsina, dans un rapt ensuite revendiqué par le groupe terroriste Boko Haram, habituellement actif dans la partie nord-est du pays, à des centaines de kilomètres plus à l’est.

Dans cette video, Boko Haram affirmait, par la voix de ce jeune garçon d’environ 14 ans, qu’ils étaient 520 entre leurs mains, et que certains avaient été tués.

Un jeune garçon expliquait faire partie de 520 élèves enlevés par “le gang de Shekau”, du nom du chef historique de Boko Haram.

La vidéo, diffusée par les canaux traditionnels du groupe, était enregistrée en partie en anglais, puis en langue haoussa, parlée notamment dans le nord du Nigeria. Un homme se présentant comme Abubakar Shekau diffusait ensuite un message vocal dans lequel il affirmait: “Voici mes hommes et ce sont vos enfants.”

Selon des informations de l’AFP, ce rapt de masse a été coordonné par le chef de gang Awwalun Daudawa en collaboration avec deux autres bandits renommés, Idi Minoriti et Dankarami, groupes armés qui terrorisent les populations dans le nord-ouest du Nigeria, et perpètrent des enlèvements contre rançon et des vols de bétail.

Selon une source sécuritaire proche du dossier, les lycéens qui apparaissaient dans cette vidéo étaient ceux détenus par Awwalun Daudawa, qui répond directement aux ordres de Boko Haram, les autres pouvant être libérés à la suite de négociations engagées entre les ravisseurs et le gouvernement local.

Boko Haram et sa branche dissidente, le groupe Etat islamique en Afrique de l’Ouest (Iswap), actifs dans le nord-est du Nigeria, ont fait plus de 36.000 morts en dix ans de conflit et deux millions de personnes ne peuvent toujours pas regagner leur foyer.

par: Arab Observer



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